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通讯市场在改变 移动上网越来越平?

奴域 3C界资深人士,电台发烧音响影音节目主持,用七成人工买“玩具”的3C迷。
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笔者一直有个习惯,就是在乘搭公共交通时,观察一下周围乘客在车上的“习惯”。近年发现,大家除了阅读及娱乐之外,其实,通讯方式亦在改变,以前总有不少人在车厢内高谈阔论,随着智能电话普及,不少乘客都改为文字通讯。这个习惯或多或少是沿自日本。当地人民在电车、地铁上都是以即时短讯为主,所以可保持相对宁静的空间。这也正好证明了通讯市场在改变,服务不可再单一化。

稍微对Google有了解的读者,绝不怀疑它们的非常规想法,任何天马行空又好,估�谶淼降氖露加锌赡茉�Google身上发生。早前有外国,Android开发者发现非正式版Nexus 6的软件中发现了Google的MVNO电信服务资料,服务名称为Project Fi,最近Google亦已正式宣布与美国电信营运商合作,成为移动虚拟网路营运商(Mobile virtual network operator, MVNO)的角色。所谓MVNO即是指没有自行建置传送架构的移动电话服务供应商,营运方式是以电信服务供应商购买电信服务再转售给一般消费者或企业,换句话说即是Google亦成为了通讯服务的供应商。

根据目前了解的情况,Project Fi服务主要是在传统2.5G、3G、4G以外加入WiFi通话,只要在有WiFi覆盖的地方就可以进行通话,假如在没有WiFi情况下就会转回一般模拟式通讯,而且即使不插Sim卡,只要你有Project Fi的电话号码就可以用其他手机、平板或电脑等透过 WiFi打电话或收发短信,重点是漫游或发送海外SMS亦不用额外收费。初步服务收费为每月20美元,数据费为10美元1GB ,最有趣的一点是你的数据用不完,可在下个月按比例退款,相信比现时不少网络供应商有“良心”,而且亦不如一般以低通话费、低数据费为招徕的长合约服务计划,Project Fi的确更有弹性。

不过,如果经常往返美国工作的朋友打算开通一个服务节省一点,先别开心得太早。现时Google Project Fi只可搭配Motorola开发的Android手机Google Nexus 6上使用,这新机的定价远比以往任何一部“亲生仔”还要贵,几乎比得上iPhone 6/6 Plus的机价。同时,服务的网络讯号覆盖范围亦未有明确公布,现有的3G/4G的覆盖我绝对不怀疑,但没有显示有多少免费WiFi热点亦是事实,Google Project Fi官方亦表示,“会利用网络品质资料库来判断网络品质比较好坏。”,而且会透过自动化VPN来确保WiFi的安全。当然,还有一堆问号出现,例如我不喜欢Nexus甚至是Android的用户,又是否可以用此服务?一切还是有待事情发展。