永利皇宫

加州的干旱:永远不会有足够的水

如今,似乎每个人都在寻找加州干旱的银弹解决方案。 一些人主张通过更多的储存,海水淡化或水再利用来增加供应。 其他人建议通过保护或限制城市和农业用户的用水来控制需求。

这些单一解决方案的支持者似乎很少充分认识到加州水资源状况的复杂性。

事实是,在这个大而半干旱的国家,水与生活的方方面面密切相关。 随着时间的推移,我们不断增加供应,同时减少支持不断增长的人口和更高水平的农产品生产的需求。

在谈到加州干旱解决方案时,一个很好的经验法则是:“如果它很简单,它就已经完成了。”

要了解加利福尼亚的水情况,必须认识到一个根本的悖论:足够永远不够。 我们是一个土地丰富但水资源有限的州,供应增加导致需求增加,这使得加州水资源挑战的答案变得复杂,涉及政策,技术和保护的结合。

消费悖论

加利福尼亚拥有丰富的生产性农业用地,气候宜人,使我们能够种植仅在世界上少数地方茁壮成长的农作物。 该州的农业部门也是其最大 。

我们丰富的水资源帮助创造了一个令人难以置信的农业产业,引领世界生产。 与此同时,考虑到国家的规模,我们将有更多的土地可供投入生产,而不是我们将有水投入其中。

这个悖论 - 足够的水永远不够 - 意味着增加水供应或减少对水的需求的努力将最终导致更多的农业土地投入生产,更多的水可用于城市的增长,以及更多的水保持在溪流中确保健康的环境。 但是,最终,我们将面临新的干旱,供水将再次不足以满足新的更高水平的需求。

还有其他领域可以很好地理解这种现象。 例如,当谈到高速公路时,拥堵导致需要建造更多的车道。 更多的车道暂时减少拥堵并导致住房建设增加,随着时间的推移,住房建设的增加导致更多的拥堵。 反过来,这会导致对更多车道的需求。 洪水控制也是如此:更好的堤坝可以带来更安全的社区,这会导致社区扩大并需要更好的堤坝。

接受这种基本悖论并不意味着我们应该把手放在空中而什么都不做 - 事实上,我们不是。 我们应该并且正在考虑增加供应和增加保护工作。 我们需要追求所有这些选择,以便拥有健康的社区,健康的农业和健康的环境。

然而,我们还需要认识到,这些选择永远不会完全消除未来的稀缺性。

不确定

因此,面对加利福尼亚应该做些什么呢?

城市正在努力实现水的独立。 通过海水淡化和水再利用保护和供应增加,城市部门将继续变得更加高效和独立。 这意味着未来的干旱将对城市的影响减少,但城市在满足全州方面的选择也会 。

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美国干旱监测图像来自2012年5月(左)和2015年5月(右)。 红色是“极端”的干旱,栗色是“特殊的”。

农业用户还将继续关注保护和供应增加,以提高复原力,甚至扩大生产。 但是,由于几乎无穷无尽的土地供应投入生产,农业将面临多年充足和多年的稀缺。 对于许多农民来说,这已经成为一种生活方式。 对于其他人来说,现在正在吸取教训。

与此同时,环境流动 - 即留在河流和溪流中的水有利于渔业和生态系统 - 也将继续变化,就像它们一直有的那样。 但环境保护必须保持。 生态系统恢复和其他环境改善项目可以提高这些环境流量的有效性,但消除流量的变化既不可取也不可能。

在这个美丽多元的国家里,加利福尼亚人一直接受,有时甚至接受生活的不确定性。 从淘金热的繁荣与萧条到生活在断层线上的新人口,加利福尼亚的不确定性已经融入我们的生活。 干旱也不例外。 我们将始终面临缺水的时期,因此我们必须优化用水,同时接受不确定性作为加州生活方式的一个组成部分。 干旱没有解决方案,只是改变了我们对水和干旱的思考方式。

是加州水资源研究所的主任,也是加州战略倡议负责人。 是加州大学农业与自然资源部加州水资源研究所的水分析师。 Parker从加利福尼亚州水资源部获得资金,加州食品和农业部。 Kearns从美国地质调查局获得资金。 本文在 。