永利皇宫

Ted Sarandos为保存Netflix而进行的高风险赌博

一个在好莱坞挥舞着钱的男人不想长时间关注:通常天才来找他。 去年年初的一个星期六早上,特德萨兰多斯去了天才。

Netflix的首席内容官是一位非典型的好莱坞玩家。 他是47岁,善于交际,有礼貌,很受欢迎,而且对于丢掉名字也很害羞。 但随着Netflix从一个初出茅庐的DVD-by-mail服务发展成为全球最大的流媒体视频平台,Sarandos已经成为好莱坞电影和电视剧的最大买家。 去年三月将他带到David Fincher办公室的原因是希望从头开始制作自己的节目。

在获得两项奥斯卡奖最佳导演提名后,芬奇正在购买一个电视项目,一部关于阴谋国会议员的政治惊悚片。 随着Kevin Spacey的领先优势,观众希望在HBO上找到一种高光泽的艾美奖系列。 Sarandos希望它能在Netflix上首播。

他知道Fincher很可能会怀疑地对他表示怀疑 - Netflix在电视开发方面没有经验,甚至那些做过的公司也一直在推出节目。 但萨兰多斯也有钱,更重要的是,他们有风险的胃口。 他给Fincher提出的House of Cards一个前所未有的承诺 - 两个完整的赛季,在一架镜头出现之前,传闻价值1亿美元。

“有一百万个理由没有在Netflix上做到这一点,我想给他们一个坚如磐石的理由去做,”萨兰多斯今天说。 “我希望他明白,这不是水中的脚趾 - 我们在原始系列赛中真正向前迈进,而且我们不会做其他人做的事情,这样做会做得很好。”

Fincher位,在接下来的一年里,Netflix继续收购另外四个原创节目。 一个人已经首次亮相; 萨多兰斯承诺会有更多人在路上。

他们最好是好的。 其他互联网视频服务也开始创造原创内容--Hulu在2月首次推出其首个系列,而亚马逊本月开始招揽项目 - 但没有比Netflix更高的赌注,Netflix去年秋天损失了81万用户和120亿美元的价值计划将DVD和流媒体产品分成两部分。 创建热门原创系列对于重启Netflix的用户增长至关重要,这是华尔街分析师在确定公司健康状况之前检查的数字。

它是否有效取决于有人好莱坞报道最近描述的“好莱坞的每个人都希望与之会面。”拥有一个胖钱包并不能保证你可以做一个热门节目,当然。 但它会让事情变得有趣。

对于Sarandos来说,职业生涯现在包括与Steven Spielberg的会面和与Sean Penn的晚宴。 但他的职业生涯始于一家脱衣舞商场。 在凤凰城,十几岁的时候,他在亚利桑那州开设的第一家视频租赁商店中找到了自己的工作。 他写了收据,按字母顺序排列的录像带,并且经常在最后一个磁带出租时锁定。 不久,他经营着这家商店,然后是其他几家商店。 从社区学院到北亚利桑那大学的计划转学从未发生过。 相反,萨兰多斯退出并开始有序地爬上家庭视频行业的阶梯。 当地租赁连锁店的供应商,一家名为ETD的录像带分销商,为他提供了一份工作; 很快他就开始运营凤凰城的仓库。 然后丹佛,然后是美国的一半。 如果你在1998年之前从落基山脉西部的Blockbuster租了一部电影,很有可能Ted Sarandos帮你拿到了。

2000年,Netflix在加利福尼亚州洛斯加托斯(Los Gatos)成为一个刚刚开始销售DVD的邮件服务。它刚刚开始销售付费订阅。 首席执行官里德·黑斯廷斯(Reed Hastings)在一份关于Sarandos开创的创新收益分享协议的贸易出版物中读到,并开始求他接管创业公司的许可部门。 萨兰多斯一再拒绝。 到那时,他还是视频城的一名高管,这家连锁店正处于一场痛苦的300家商店合并中,并认为他在那里需要。

黑斯廷斯没有。 “好吧,特蕾莎修女需要你在印度喂养饥饿的孩子。 你为什么不这样做呢?“一天晚上,两位男士回忆说,他在电话里问道。 萨兰多斯接过了这份工作。 早期的胜利 - 就像令人信服的DVD制造商改变他们使用的油漆,以便光盘不会在邮件中碎片 - 变成与电影制片厂达成九位数的交易。

从早期开始,Netflix的商业模式就是一个动力循环:更多的付费用户意味着更多内容的收入,这意味着更多的付费用户。 但是到了2010年,Sarandos开始注意到Netflix的供应商变得越来越苛刻,要求他们的游戏在竞争对手的平台上流传,或者拒绝完全卖给Netflix,这样他们就可以自己做流媒体。 HBO一直拒绝提供其节目; 然后,在2011年初,Showtime拒绝为CalifornicationDexter续签协议。

“我越来越担心卖给我们的人不想长期卖给我们,”萨兰多斯说。 这种趋势仍在继续:与Starz的关键合同 - 提供迪士尼和索尼的头衔 - 刚刚过期,而另一个与Epix合作,后者处理狮门影业,派拉蒙和米高梅,今年秋天将成为非独家。 由于像Hulu和亚马逊这样的竞争对手提高了价格,因此替换这些漏洞的交易成本更高。 如果没有独家内容,Netflix将成为另一个视频中间人。

更糟糕的是,所有这一切都发生在Netflix的DVD-by-mail业务正在萎缩,更多的家庭获得更快的宽带来访问方便的流媒体内容。 黑斯廷斯一直计划让公司最终放弃DVD并专注于数字传输。 去年7月12日,他感到不耐烦,并宣布Netflix将开始单独为其DVD和流媒体产品收费,将部分用户的价格提高60%。 这很顺利。 一天。 Netflix股价在7月13日创下历史新高,随后愤怒的客户决定退出而不是支付更多的价格。 黑斯廷斯翻了一番,宣布计划将Netflix分拆为两家公司,将DVD合资企业改名为Qwikster,只是看到订户更多地离开。 危机并没有消退,直到10月10日,一个谦卑的黑斯廷斯取消了分拆。

随着公司的不断发展,Sarandos最初的编程计划至关重要 - 这是Netflix控制成本和创造其竞争对手无法携带的独家产品的一种方式,将订户吸引到他们的卷上,而不是他们的卷。 这就是为什么它的节目不仅要经过,而且要受到广泛赞誉。

“人们一直在说,'哦,你会变得像HBO一样吗?'?”Sarandos在4月份的拉斯维加斯午餐时说,他在一场活动中揭开了House of Cards的第一段镜头。 “我说,'不,不,不。 HBO将变得像Netflix一样。 我们必须在他们对我们所做的所有事情变得非常出色之前,才能真正做到原创。“

为了实现这一目标,他非常依赖Netflix的数据库,这些数据是多年来用户收集的超过50亿次评级。 这是肥沃的一堆,为用户提供超小众推荐(“大脑外国间谍剧”,并说),并让萨兰多斯洞察电影和电视节目的许可。 Netflix拥有专有算法,可以接收变量 - 演员,流派,票房等 - 并且可以预测出Netflix库中给定标题的价值。

他说,同样的方法可用于创作原创节目。 “我们已经建立了回归模型,比如说会产生一个节目的风险特征,”萨兰多斯说。 “所以,如果节目出现在超级高端,如The Sopranos ,那么它的表现就会如此,如果它只是平庸,它就会像这样表现。 而经济学正沿着这条滑翔道路前进。“

真? 他可以插入过去奥斯卡获胜的东西吗?

“哦,我们绝对这样做,”萨兰多斯说。 “因为它确实带来了很大的不同。 这部伟大的电影具有奥斯卡提名的所有特征,但未获得提名,实际上表现不佳。“

到目前为止,该公司的算法已经帮助挑选了House of CardsHemlock GroveOrange是新黑 ,并且被捕发展 [见侧边栏],所有这些都将在2013年流传。然后是Lilyhammer ,关于黑手党的一个黑手党 2月首播的挪威林。 这有点像一个异常值,因为当萨兰多斯获得权利时,它已经被枪杀了。 但它将成为Netflix的第一个原创系列,而到目前为止,批评者并不善良。

对于作家和制作人来说,Netflix在编程方面缺乏经验是一种资产 - 网络套装没有任何侵入性的注释,因为Netflix没有使用任何网络套装。 Netflix不受FCC的广播规定或有线电视运输纠纷的约束。 因为服务上的所有内容都是按需提供的,所以没有编程网格 - 不用担心会遇到周一晚上的足球比赛 最重要的是,当Netflix在线播放一系列剧集时,它会立即发布所有剧集:不再每周都会将剧集分成几部分。 这是“电视”系列创作方式的根本转变。

“观看习惯发生了变化,”Eli Roth说道,他正在将狼人小说Hemlock Grove改编成Netflix恐怖系列。 “我认为人们不一定要把节目延长六个月。 人们宁愿让它延长六天。 当我观看节目时,我将它们DVR,然后坐下来立刻观看它们。“

“这就是我所意识到的在线流媒体内容非常棒,”罗斯继续道。 “让我们说在第3集中,有一个故事片段,我们肯定会工作,但粉丝们疯了。 为什么我们不能把它拉出来,重新编辑它,并把它重新放回去? 如果我们想要进行编辑性更改,并且我们有数据显示此时人们正在关闭,我们只需重新编辑它。 没有理由你不能这样做。 考虑一下。 没有物理DVD可以重现; 什么也没有! 它就在那里瞬间完成。 你想稍后调整一下,你就是这样做的。 谁在乎?“Sarandos站在附近,第一次听到这个,耸耸肩:为什么不呢?

其他showrunners只是感谢Netflix购买完整的季节并承诺保持他们的方式。 “他们的立场是,'你知道如何制作电视节目,我们不知道,去做你做的事。' 令人难以置信的是,令人难以置信的自由,令人愉快,“Showtime's Weeds的创造者Jenji Kohan说道,他正在制作女性监狱喜剧” 橙色是新黑“

虽然Netflix表示它将仅将其内容预算的5%用于原始节目,但该策略与公司的命运相比,远远超过5%。 “当我们一年前开始时,我们将其视为一项战略性实验,”黑斯廷斯说。 “现在我们将其视为一个战略方向。”Janney Montgomery Scott的分析师Tony Wible将其描述为“与时间赛跑”。

随着萨兰多斯对原始数据的处理,华尔街正在榨取Netflix的数据。 他对内容的极度支出 - 计划在未来五年内达到37亿美元 - 代表了一个巨大的保护护城河或一个足以淹没的洞。“这种情况总结了Netflix的故事,”Piper Jaffray分析师Michael Olson说道。有利于股票。 “存在重大风险和重大机遇。 从华尔街的角度来看,它是那里最黑暗或最白的故事之一。 你完全参与其中,或者你认为这个故事完全没有了。“

在4月份的拉斯维加斯,萨兰多斯参加了全国广播协会的年度会议,解释了Netflix对原创的赌注,并试探了他积累的一些人才,包括几乎整个被捕发展的演员。 之后,在Wynn赌场的牡蛎和帝王蟹腿上​​,演员们反映出一个奇怪的事实,就是所有商店的Netflix都将他们的节目从死里复活了。 该剧的创作者米奇·赫维茨(Mitch Hurwitz)表示,粉丝们曾恳求他选择Netflix而不是其他追求者Showtime。 他解释说,他希望能够更加复杂地编写密集分层的节目,因为它出现在Netflix上,订阅者可以立即重复观看剧集,并反复观看他们错过的笑话。

他在演员杰弗里·坦博尔(Jeffrey Tambor)面前疯狂地笑着,他表现出了一种讽刺的表情 - 他平时的表情,对于节目的粉丝来说很熟悉。 “这是新事物,接下来的事情,”Hurwitz说道,在打鼓Tambor的时候。 “他们可能会和其他人一起去。 但是我们在里面! 我们在里面!

Netflix的即将到来的景点

Lilyhammer

在第一个Netflix系列流媒体中,Steven Van Zandt扮演了一个见证保护的流氓。 每集都立刻上线。

纸牌屋

执行制片人David Fincher和明星Kevin Spacey制作了这部政治剧Netflix的声望计划。

Hemlock Grove

来自Eli Roth的恐怖剧集,由Famke Janssen主演,以Brian McGreevy的狼人小说为基础。

橙色是新的黑色

Showtime's Weeds的创造者Jenji Kohan是女性联邦监狱中的喜剧集。

被捕发展

杰森贝特曼和布鲁斯家族又回来了,在这一热门节目的新剧集中(2006年被福克斯取消)。