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并购大门开启,法官对AT&T-Time Warner合并的祝福

(路透社) - 周二,一名联邦法官对AT&T公司计划无条件收购时代华纳公司表示赞同,为康卡斯特公司和Verizon Communications公司等公司寻求购买媒体内容创作者的交易打开了大门。

2018年6月13日拍摄的这张照片插图中,显示时间华纳标志的前面可以看到带有AT&T标志的智能手机.REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

美国哥伦比亚特区地方法院法官Richard Leon 的裁决结束了为期六周的反托拉斯审判,美国监管机构认为这笔850亿美元的交易将使AT&T对竞争对手的有线电视提供商产生过度的杠杆作用这依赖于时代华纳的内容。

法官的强烈支持和严厉的意见促使政府不反对该裁决寻求停留,这将使电信提供商相信,类似的收购也将有助于清除监管障碍,并可能刺激其他模仿合并今年,行业分析师和交易撮合者表示。

投资者现在也预期主要媒体整合,二十一世纪福克斯公司的股票在盘后交易中上涨超过6%。 有线电视网络所有者Discovery Inc的股价上涨3.2%,而等待政府批准的移动服务提供商Sprint Corp和T-Mobile US Inc在决定后也出现了下滑。

AT&T表示,控制时代华纳的有线电视品牌将有助于制作新类型的内容以留住其客户,因为像Netflix公司这样的网络竞争对手会让观众远离传统的付费电视订阅。

分析师和交易撮合者告诉路透社,对于有线电视公司感受到剪彩的痛苦,对于令人垂涎的媒体品牌的类似交易可以帮助他们构建新的内容产品并抵消预期的收入下降。

美国司法部辩称,AT&T收购时代华纳将允许它向依赖其特纳和HBO渠道的竞争对手收取高价,以吸引客户购买他们的有线电视计划,这可能会给付费电视市场带来不公平的优势。 现在这对公司来说不那么重要了。

瑞银(UBS)分析师John Hodulik在一份报告中表示,“这一决定可能成为其他潜在并购的'绿灯',包括康卡斯特对FOX的不断追求。”

一些反垄断律师告诉路透社,监管机构仍可能会审查类似的交易,并且无法保证地区法院批准AT&T与时代华纳的合并意味着其他主要媒体收购将被批准。

消息人士称,至少有一家公司康卡斯特(Comcast)是美国最大的有线电视提供商,它在媒体进行任何重大并购活动之前一直在等待法庭判决。

竞争对手有线电视公司康卡斯特现在可能会继续推行计划,试图吸引福克斯远离沃尔特迪斯尼公司,后者表示去年将以500亿美元的价格收购该媒体公司的大部分资产。

OC&C战略顾问公司高级顾问玛丽安•哈尔福德说:“无论在上诉方面发生什么,预计康卡斯特将在第二天左右以低于迪士尼的价格提出全现金出价。”

康卡斯特的目标是控制福克斯资产,如二十世纪福克斯电影和电视工作室,其中包括从X战警到辛普森一家的品牌,以及许多有线电视网络。

瑞银(Udulik)补充说,法院的判决也可能为AT&T的主要竞争对手Verizon打开大门,竞购媒体公司。

然而,在Verizon最近的季度财报电话会议中,高管们表示他们宁愿放弃当前的整合,而是通过与独立媒体公司的合作来构建其内容产品。

它还在本月早些时候任命了一位新的首席执行官,该公司的首席技术官Hans Vestberg,此举表明Verizon可能会对其现有的电信业务加倍努力。

2018年6月13日拍摄的这张照片插图中,显示时间华纳标志的前面可以看到带有AT&T标志的智能手机.REUTERS / Dado Ruvic / Illustration

分析人士表示,假设在CBS控股股东Shari Redstone与公司董事会之间的持续法律纠纷中,Verizon的一个潜在目标将是CBS Corp和Viacom Inc的合并目标。

在最近的一份法庭文件中,雷石东表示,她的长期计划是创建一家合并后的公司,该公司将联合媒体资产,包括CBS的广播网络,Showtime,MTV,Comedy Central和Nickelodeon,然后将其出售。

来自OC&C的Halford补充道,“我所知道的是,这将成为媒体合并的重磅夏天!”

纽约的Carl O'Donnell和华盛顿的Diane Bartz报道; Supantha Mukherjee在班加罗尔和Liana B. Baker在纽约的补充报道; 由Lisa Shumaker编辑

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